Abonos-Organicos

Aprenda a elaborar abonos organicos fermentados sólidos y líquidos. Aprenda a elaborar fertilizantes foliares mucho más económicos que los comerciales. Aprenda a fertilizar en forma más efectiva que con fertilizantes sólidos. Descubra cómo elaborar fungicidas más económicos que los comerciales. Aprenda cómo hacer insecticidas más efectivos y baratos que los comerciales. Descubra cómo hacer té de composta para fertilizar el follaje de las plantas

domingo, noviembre 20, 2011

Inicio

Porqué abonos biológicos?  Durante mucho tiempo quise hacer un portal donde ofreciera nuestra experiencia para sobrevivir en condiciones de extrema pobreza en el campo.  No solo explicar una técnica o método en particular, sino explicar el uso de la combinación de diferentes enfoques para no sucumbir en condiciones de extrema escasez.  Por ejemplo la conservación de la humedad del suelo. El uso de la composta es un método para conservar la humedad del suelo. Se dice que un kilo de composta puede conservar hasta 2-3 kilos de humedad. Ya lo sabían?.  Nosotros usamos la composta en primer lugar para conservar la humedad y luego para estimular la flora microbiana del suelo.  Sin flora microbiana,  la planta no puede aprovechar los nutrientes del suelo. A nosotros no nos interesaba el contenido de nitrógeno, fósforo o potasio en la composta.  Estos nutrientes se pueden administrar con foliares a través del follaje.

  Para conservar la humedad del suelo también se puede usar el método desarrollado por Don Zeferino Domínguez hace más de cien años y que se explica en una de las páginas dedicadas al maíz en este portal.

  Cuando decidimos enfrentar la supervivencia en condiciones muy precarias, comenzamos por investigar todo lo que NO se debía hacer. En primer lugar desechamos el uso de fertilizantes sólidos en el suelo y el uso de agroquímicos tóxicos para el combate de plagas y enfermedades. Sobre todo porque no teníamos dinero para comprarlos.

  Tuvimos un golpe de suerte al revisar el texto de un libro sobre Bioquímica. En un párrafo de no más de cuatro renglones se mencionaba que existe un tipo de fotosíntesis microbiana. Mencionaba incluso el tipo de bacterias que estimulaban esta fotosíntesis.  A partir de esta idea formulamos nuestro primer foliar fermentado. En un tanque de plástico de cien litros pusimos desechos de frutas, un poco de raspaduras de piloncillo o panela, lo llenamos hasta 3/4 de su capacidad  con agua y lo pusimos a fermentar durante un mes. Al cabo de este tiempo se había transformado en una especie de atole y tenía un olor agradable.  Pusimo dos litros de este atole en un aspersor de veinte litros y completamos el resto con agua.  En principio se tuvo que colar el atole para que no tapara la boquilla del aspersor. De inmediato se procedió a fumigar el maíz que recién se había sembrado. Después de 4-5 aplicaciones se desarrolló el máiz y se pudo cosechar una buena cantidad de mazorcas. Este fue el principio y por eso  este portal se llama ABONOS BIOLOGICOS.

  Casi de inmediato formulamos composta con el material que estaba a nuestra disposición y formulamos otros foliares a base de cal, de super triple, de sulfato de potasio, de algas marinas y de algo que le llamamos TE de composta. Se llenaba un morral de composta y se suspendía en un tanque casi lleno de agua durante unos dos días.  Al cabo de este tiempo el agua se ponía de un color café y era lo que se usaba como foliar.

  Con el tiempo perfeccionamos el abono fermentado. Le agregamos unos dos kilos de aserrín y cáscara de naranja.  La presencia de celulosa (aserrín) estimula el desarrollo de hongos benéficos, en tanto que la presencia de carbohidratos (frutas) estimula la presencia de bacterias. Si no existe este equilibrio, el fermentado pierde calidad y potencia.  También nos concentramos en la elaboración de foliares específicos para combatir plagas y enfermedades.  Descubrimos que el pH puede controlar la presencia de hongos y que la creolina puede controlar a la mayor parte de insectos.  A estas alturas del partido no sabíamos que con el uso del refractómetro se puede controlar el ataque de plagas y enfermedades.

  Por otro lado también tuvimos que garantizar  nuestra fuente de alimentación. Fomentamos la cría de gallinas, pavos, patos, puercos y la siembra de árboles frutales. Tenemos unas 80 matas de plátano.  Con el tiempo hicimos cuatro estanques para la cría de peces. Por cierto después de cuatro años no se ha podido cosechar ningún pez porque los vecinos se los roban.  Hemos podido coleccionar unas cuatro variedades de pasto de caña gruesa para alimentar las vacas, gallinas y puercos.  Con una picadora eléctrica este pasto se puede convertir casi en polvo.


Otra meta que teníamos pendiente al elaborar este sitio era honrar la memoria de Don Zeferino Dominguez. Este agricultor y hacendado porfirista hacía mejoramiento genético de diferentes cultivos alrededor de 1900, antes de que salieran al mercado los primeros maíces híbridos.  En las páginas dedicadas al maíz en este portal, se puede  encontrar una explicación de lo que hacía en una época que no existían tractores a diesel.  Si alguna vez alguien combina los hallazgos de Don Zeferino con nuestro método, creo que se tendrían las herramientas necesarias para devolverle la esperanza a miles de campesinos.


    A modo de actualización:



FERTILIZACION FOLIAR- 

SECRETOS DEL EXITO

Ya han pasado 50 años desde que el Dr Silvan Wittner de la  Michigan State University, en combinacion con la  Atomic Energy Commission, realizaron una investigacion extensiva sobre la eficacia de la fertilizacion  foliar. Al usar  atomic tracer data, Wittner pudo demostrar que la alimentacion foliar era entre ocho y veinte veces mas eficiente que la alimentacion a traves de las raices. 

Los estudios de  Wittner se reportaron  en la pelicula titulada “The Non-Root Feeding of Plants”. Los trabajos  before y after Wittner, el Professor T.C. Senn de la  Clemson University también confirmó estos hallazgos, pero  a pesar de la evidencia  compelling, esta investigación espectacular no generó el impacto que se hubiera esperado.

 Después de medio siglo de estos hallazgos, la fertilización foliar ha ganado fuerza gradualmente, al punto de que se considera por muchos agricultores  como una técnica valida para aumentar la producción y la calidad.

Sin embargo,  las escuelas de Agric  and State Ag Departments se han tardado en reconocer el potencial de esta tecnologia. A blinkered vision involving blind adherence to high-analysis N-P-K philosophy es una explicación posible of official foot-dragging, pero existen otras razones de porqué la fertilización  foliar se ha tardado tanto en alcanzar una aceptación  amplia, mainstream.
 .
Por ejemplo,  several trials have produced mixed results, and any perceived inconsistency is a major negative when a new technology is struggling to gain credibility. Growers sometimes report disturbing variations in response to foliar fertilising, and this article is intended to clarify the defining variables involved in achieving a good foliar response every time. Understanding the dynamics of this technology should unlock the secrets of foliar success.


LA RUTA  FOLIAR

Se presentó un momento incómodo para algunos asistentes of the purists a la 1999 BFA conference in Adelaide, cuando el visitante americano experto en fertilidad, el Dr Phil Wheeler, al regresar de un receso para comer, se enfrentó a la audiencia con el siguiente anuncio: “Me acabo de enterar de que existen personas entre la audiencia que no están de acuerdo con la fertilización foliar to the extent that the practice is frowned upon and even considered unnatural por algunas de las organizaciones llamadas “orgánicas”.

Nunca habia escuchado nada tan absurdo, and I have little tolerance for such ignorance. Es un hecho innegable que las plantas solo toman el 20% de sus requerimientos nutricionales del suelo y el  80% del aire. In this context la ruta foliar es mas arguably natural que la alimentación radicular.”

La fertilización foliar es un método de fertilización  económica y efficient. The purists are correct in that it should not be used to replace a good soil fertility program, pero puede resultar un multiplicador de los rendimientos si se combina con un suelo bien balanceado, and it can be an incomparable problem-solver en muchas situaciones. 

Los fertilizantes foliares pueden superar problemas relacionados con la absorción de las raíces, como la competencia entre nutrientes, bloqueo de nutrientes, filtraciones y problemas de la estructura de los suelos.

 Esta tecnología permite una respuesta rápida en épocas de estrés - heladas, sequías, daños por tormentas, presión de plagas y enfermedades - and it offers that extra energy boost during periods of nutrient demand. La alimentación foliar también se puede usar para manipular las energias del crecimiento, ie cambiar a una planta de la etapa del crecimiento a una etapa de floración.

Los poros en las hojas, conocidas como estomas (predominantly en la parte inferior de las hojas), son el punto principal de entrada de los nutrientes, pero todas las partes vivientes de una planta por encima del suelo (including twigs, ramas, brotes, fruits, flores y tallos) pueden actually absorber nutrientes. 

Although rapidly absorbed, existe una fuerte variación  entre la movilidad de los diferentes nutrientes una vez que entran en la planta. El nitrogen, phosphorus, potassium, copper, manganese y zinc viajan con rapidez a las raices, pero el  calcium, boron, iron, magnesium y molybdenum tienden a permanecer en la hoja después que son absorbidos.
En el libro de Lee Fryers, “Food Power from the Sea”, se presenta la eficiencia comparativa del metodo foliar. Fryer afirma que solo el 10% to 30% de los fertilizantes  N-P-K  se absorben por el cultivo, debido a bloqueos o filtraciones, mientras que, comparativamente, el 80% de los nutrientes foliares se absorben por la planta.



LA CONEXION DEL CALCIO 

El calcio es el rey de los nutrientes, y su reinado se extiende mas allá de its power in the soil. Los niveles adecuados de calcio en los suelos son un prerrequisisto esencial para una adecuada absorcion foliar. La falta de entendimiento de esta conexión del  soil / plant has negatively affected numerous official trials.

60% de calcium base saturation se necesita para asegurar una buena respuesta del foliar. Muchos analisis de suelos en Australia no proporcionan estimaciones de  base saturation, pero la técnica para calcular su propia  calcium base saturation a partir de los datos del analisis del suelo es como sigue: 

Dividir el calcium meq figure by your CEC (capacidad de inercambio cationico) y se multiplica por 100 para darle la cifra de calcium base saturation. Si el pH de su suelo es menor de 7, entonces este proceso de calculo no es necesario, as most Australian Labs fail to include hydrogen (the acid element) in the CEC equation. 


THE ESSENTIAL TOOLS SPRAY EQUIPMENT

Foliar fertilising is most efficiently achieved with mist-type sprayers. Entre mas chica sea el tamaño de particula, mejor será la respuesta y menor la cantidad de fertilizante para obtener el mismo resultado. The leaf hairs que rodean a los estomas atraen a los nutrientes dentro de las gotas de agua more effectively. There is little point in applying liquid fertilisers through overhead irrigation if you are seeking a foliar response. 

There may still be some soil benefits associated with this approach, but the potency of the foliar response will not be achieved. Boom sprays can be used, but nozzles that mist or fog should be fitted. Nozzles that produce a cone-shaped pattern and spin the spray upon leaving the nozzle are particularly effective. 


EL pH DEL FOLIAR Y LA CONDUCTIVIDAD

El pH y la conductividad de soluciones foliares son otros dos factores poco entendidos que determinan la eficacia de los foliares. El pH de las soluciones foliares debiera estar normalmente entre 6 y 8, pero si se requiere para el crecimiento o para la producción de flores y frutos, entonces se debe ajustar el pH de la solución de acuerdo al efecto que se quiera obtener. 

For example, si se requiere un efecto para producir flores y frutos, entonces se puede agregar vinagre de manzana o ácido fosfórico para bajar el nivel del pH por debajo de 7.
Por el contrario, si se requiere crecimiento y fortaleza, se puede agregar bicarbonato de sodio,  kelp or ácido húmico, para aumentar el pH por encima de 7 (el humic acid, a pesar de su nombre, tiene un pH de 9.5).

La conductividad del foliar también se debe revisar. Una lectura de  2000 en un medidor de conductividad es ideal para alcanzar un efecto máximo. Una lectura de 1000 a 1200 no es recomendable, y una conductividad por encima de 2000,
puede quemar al follaje



Una de las herramientas mas importantes de supervisión para asegurar una fertilización foliar efectiva es el refractómetro. Los refractometers miden los niveles de plant-sugar, and they can be the single most effective tool para determinar el efecto benéfico de cualquier formulación foliar. 

Los  refractometers le permiten al agricultor the flexibility de verificar la conveniencia de un foliar para un cultivo en particular sin tener que fumigar todo el cultivo  con una formulación o preparación que pudiera ser poco efectiva o incluso nociva.

Esta técnica  requiere que se fumigue una pequeña area o unas cuantas plantas,  (1 m2) para medir los niveles de sólidos disueltos con un refractometer 30 to 45 minutes después de la aplicacion.
Si el nivel de sólidos disueltos se incremento por lo menos en un punto  after that period, entonces se cuenta con la seguridad de que  a worthwhile foliar response for the entire crop. Si los niveles no se mueven,  entonces se deben probar otras formulaciones. Si se bajan los niveles, entonces esta particular formulation no resulta la adecuada y se debe descartar.

A simple test plan for small crops would involve the following: If the spray program requiere de  200 litres de solucion por hectarea, then a single square meter test patch would involve 20 ml of spray solution.. The next step involves deducing the number of squirts with the spray bottle to equal 20 ml of spray per m2. 20 ml is equivalent to 4 teaspoons of solution. Count the squirts into a small plastic container and note the number required. Note: A two-dollar, 500 ml plastic spray bottle from any supermarket, adjusted for mist spraying, usually requires around 30 squirts for 20 ml. 



SELECCION DEL MOMENTO ADECUADO PARA FUMIGAR

El momento es critico para la application de los foliares, and this is another determining variable that can affect reliability and confuse the inexperienced. In small crops and broadacre situations, foliar fertilising is particularly effective con las plantas jóvenes hasta cuando aparece la tercera hoja hasta la sexta de la planta.

 Una segunda fumigada se puede aplicar alrededor de 40 days después de la  emergence specifically si se quiere cambiar la etapa de crecimiento a la etapa de floración de la planta. El follaje joven parece que absorbe a los nutrientes con mayor eficiencia.

Los fertilizantes foliares, particularly those containing multi-hormonal stimulation, resultan efectivos para reducir el estrés. Se pueden usar como remedio as invaluable rescue  después del
trasplante, granizo, vientos, calor y sequia
 
In fruit crop situations, la aplicacion foliar puede resultar una técnica productive  to use en la formación de brotes, directly despues de la caida de los pétalos y luego cada mes hasta la cosecha de los frutos, para aumentar la calidad y la madurez temprana.

In unusual climatic conditions, cuando es dificil que se presente la floración, se recomienda una formulación ácida fuerte para forzar a la plant or tree a la etapa reproductora. Even the dreaded good year / bad year syndrome se puede evitar con la posible manipulacion  con la adecuada selección de  foliar sprays. 

Si se le da seguimiento a la salud del cultivo con el uso de un refractómetro, then any nutritional shortages are signposted cuando se observa disuelta  una reducción de los niveles de sólidos os (niveles de brix).
Si la lectura de sólidos disueltos cae mas de dos puntos, entonces se recomienda la aplicación de un foliar.

Se recomienda mejor fumigar en la mañana temprano o en la tarde, cuando la humedad relativa sea alta, rather than in the heat of the day.
Existen dos razones esenciales para this fact: Obviously, if a fine mist is applied, there is a risk that hot sun pueda evaporar la solución antes de que se absorba y surta efecto. Secondly, con temperaturas mayores a 32ºC, las plantas transpiran y liberan humedad en lugar de absorberla. 

There is another important factor related to temperatures and spray effectiveness: cuando las temperaturas son menores a 11ºC, metabolic rate and nutrient translocation has slowed down considerably, y los fertilizantes foliares son menos efectivos.

Siempre se debe recordar que la mayoria de los estomas se encuentran en la
parte inferior de las hojas, and consequently esta parte de las hojas debe ser el blanco de la fumigada. Nozzles on boom sprays should be tipped back about 90 degrees to encourage the spray to roll up under the leaves. A wetting agent will often assist the solution to break down and homogenise.

Las formulaciones caseras y comerciales siempre deben contener  phosphoric acid por dos razones:

El acido fosfórico es uno de los componentes mas efectivos para aumentar los sólidos disueltos en cualquier tipo de formulación. El posphate es el principal catalizador en la photosynthesis, y la increased plant-sugar production esta directamente relacionada con una mejor capacidad de fotosintesis. 

Secondly, el ácido fosfórico puede servir como an anchor that helps the mist make it to the plant. Esta characteristic es particularly importante en condiciones de sequía cuando la evaporación se puede convertir en un problema. If you have ever lifted a 20-litre drum of phosphoric acid, you will understand this anchoring capacity.

Finally, existe una relación muy importante entre los ciclos lunares y el efecto de los fertilizantes foliares. El mejor efecto se consigue en cualquiera de los seis días anteriores a la luna llena. Any other time is acceptable, pero siempre se debe evitar los seis días anteriores a la luna nueva (tierna), porque el efecto será mínimo. As the moon affects the gravitational pull of the tides, it also affects fluid movements and translocation of nutrients within plants.

SEE WHAT YOU ARE LOOKING AT!
Esta era una de las recomendaciones favoritas issued por el Dr Carey Reams para sus estudiantes, y se referia a la importancia de la observación disciplinada en el campo. La observación educada puede proporcionar guidelines for foliar repair work. It has been said that the best fertility-builder is the farmer’s footsteps in the field. 

Se debe dedicar una maxima atencion a las characteristics como el grueso de las hojas, how well the leaves stand up and the degree of wilt. Una hoja delgada y debil es un síntoma de una deficiencia de  or low TDN (nutrientes totales digeridos). La calidad de the stalk, del tallo y el desarrollo del sistema radicular son otros indicadores de la salud de la planta. La observación de campo puede revelar con frecuencia a poorly developed root structure cuando se usan herbicidas. 

Los fertilizantes foliares pueden corregir estos problemas rapidly y a bajo costo.
The sheen of the leaf y el tono particular del verde es un buen indicador de la salud del cultivo. El color de la planta puede variar de un azul-verde a un amarillo pálido. El verde brillante es el tono preferido, mientras que el azul-verde casi siempre es un indicador  de un exceso de nitrogeno. El follaje demasiado verde con nitrógeno de un cultivo por lo regular  results in a poor quality, nutrient deficient plant con un exceso de agua and offering substandard food value.



SUGGESTIONS PARA FOLIARES CASEROS

El acido fosfórico es un ingrediente esencial para todas las formulaciones. Nitrogen is also required.
The form favoured by the leading American consultants is common household ammonia (5%). I litre to the hectare is the suggested application rate. NTS offer this product as Nutri-N Foliar Nitrogen - see product brochure for pricing details).

Nitrogen, potassium and broad-spectrum trace elements can be further boosted by the addition of liquid fish o
algas marinas. The desired ratio for these ingredients is 3 : 1 in favour of fish. La formulación hypothetical  de 200 litros per hectare  we are considering here debiera incluir  2 litres of fish emulsion) y  200 g  de polvo soluble de algas marinas () or, alternatively, 700 ml of Nutri-Kelp Liquid Seaweed fertiliser.

Humic Acid  is a powerful additive - 500 ml per 200 litres of solution per hectare is sufficient.
The formulation can be as simple or as complex as desired or required. Trace elements can be added, if needed.
El azucar y la melaza siempre resultan ingredientes productivos. 500 g de sugar or 1 litro de melaza per 200 litres por hectárea es la cantidad recomendada.

El agua oxigenada es muy benéfica tanto para la planta como para el suelo.
This oxygen boost can often be a missing link in the fertility equation. Nutri-Gen should be included at 500 ml per 200 litres per hectare.
.
Any combination of the above ingredients can prove beneficial, but likely effectiveness can be measured using a refractometer, as described earlier.



sábado, noviembre 19, 2011

Almacenamiento de la Semilla

   
MEDIO EFICAZ DE MEJORAR LA TIERRA

 
ZEFERINO DOMÍNGUEZ
Dos plantas de fríjol sembradas por el autor, en terrenos idénticos. La diferencia consistió en que una semilla fue inoculada y otra no tuvo este tratamiento. El maíz sembrado en el terreno inoculado al siguiente año dio mejor cosecha. 
Estos experimentos se realizaron durante varios años y en todos ellos se encontraron resultados parecidos a los que muestran en las ilustraciones que aparecen en esta obra. 
Tanto los experimentos realizados por el autor, de los que se dio cuenta desde los primeros éxitos a la Comisión de Parasitología Agrícola, como los realizados en el extranjero dan la prueba de que se pueden utilizar las plantas leguminosas para enriquecer las tierras con el elemento más caro y a la vez más necesario para la vida vegetal como lo es el NITRÓGENO. 
Este procedimiento es uno de los medios más eficaces de fertilizar los suelos. 
En esta obra he procurado presentar los métodos más prácticos y de resultados inmediatos. Con la vulgarización de ellos se habrá resuelto, en parte al menos el problema agrícola.


CAPITULO PRIMERO 
ALMACENAMIENTO DE LA SEMILLA. 


Aunque muchos de los peligros a que están expuestas las cosechas no pueden evitarse, puede ser posible con cuidado y previsión evitar muchos males cuyas causas son vistas con indiferencia.
Uno de los factores que pueden dominarse y el que es visto con más negligencia, es la semilla.
Supongamos un suelo con todas las condiciones de humedad y con los elementos fertilizantes en la proporción debidas. En este suelo se siembra una semilla falta de vitalidad. La cosecha corresponderá a la semilla muerta más bien que al rico suelo. 
No hay una cadena que sea más fuerte que el eslabón más débil y en este caso la semilla reflejará la capacidad de la producción.
Bien sabido es que hay muchos fraudes en el comercio de semillas, pero el remedio está en las manos del agricultor. Si él produce su propia semilla, él sabe lo que siembra. En consecuencia, el primer cuidado de un agricultor, es procurarse la mejor semilla.
Hablando de la semilla de maíz, que es a la que está dedicada este estudio, diría que la mejor semilla es la que produce la mayor cosecha en las condiciones más desfavorables o adversas. 
Muchos libros se han escrito sobre el maíz, en que se dan informes sobre los principios teóricos de la selección de la semilla, pero este libro se dedicará a tratar los métodos de selección y pruebas de germinación que son más fáciles y que pueden ser adoptados por todos los agricultores del país.
Al describir estos métodos, lo hago después de haberlos puesto en práctica en diferentes partes del país con la ayuda de trabajadores nativos que no han tenido ni la más ligera noción de agricultura moderna y en todos los casos con resultados satisfactorios.
En este libro presento los resultados de un trabajo práctico; es la cristalización de mi experiencia en este ramo, y mis consejos no contienen nada utópico o académico.
La buena semilla de maíz es la que mejor resiste la sequía, los vientos y las heladas. En muchos casos he obtenido resultados que demuestran la importancia que tiene la buena semilla. He tenido siembras de maíz que sólo han recibido escasa cantidad de lluvia y han dado un rendimiento de cuatro y cinco hectolitros más por hectárea, que otras semillas de inferior calidad, aunque sembradas en mejores tierras. La razón de esta gran resistencia a la sequía, depende de la semilla buena.
En esta obra se encontrarán los informes necesarios para que cada agricultor que lo desee, mejore sus variedades de maíz de una manera uniforme y progresiva.
El objeto de la selección es obtener resultados prácticos y financieros por los métodos científicos. La selección que sólo se basa en la apariencia de la mazorca, está expuesta á muchos fracasos. Buscar el aumento de la producción limitándose a escoger las mazorcas de más bonita apariencia, es dar un paso en el terreno del empirismo.


MÉTODO PARA OBTENER UN AUMENTO DE RENDIMIENTO 
DESDE EL PRIMER AÑO. 
A fin de tener semilla mejorada desde el primer año en que se adopten los métodos que aquí propongo y obtener con esto un aumento en las cosechas de 20 a 25%, lo primero que debe hacerse es almacenar la semilla que se destina para la siembra del próximo año, de una manera adecuada.
No hay exageración al decir que el agricultor comienza a disminuir su cosecha desde antes de sembrar la semilla. La troje sin buena ventilación, es el primer enemigo que hay que combatir.
Por regla general el agricultor escoge su semilla del lote más bien logrado, muy bien. A esto no hay más que agregar que debe darse la preferencia a las mazorcas que se producen en grupos de dos ó tres cañas en un solo montón o mata. La razón de esta práctica se verá explicada en el capítulo especial.
Cuando se ha separado bastante semilla para el año siguiente, se procede a almacenarla como se verá en seguida, pero antes diré los estudios que de este asunto he hecho, para que se vea lo trascendental que es el descuido con que se ve la semilla en los seis ó siete meses que median entre la recolección y la siguiente siembra.
La mazorca acabada de pizcar contiene una gran cantidad de agua y la mayor parte de ésta está en el olote.
La cantidad de esta humedad varía de 30 a 40% del peso total, es decir, que por cada tonelada de maíz que se guarda en la troje ó granero, se ha guardado de 30 a 40% de agua. Si no hay la suficiente ventilación ó si el maíz se guarda en sacos ó bien en montón, es esta condición la temperatura sube a tal grado que el embrión o germen del grano en la parte que está inmediata al olote sufre un cambio en su composición química que afecta la producción de una manera notable; el mismo cambio que sufriría si se pusiese en agua caliente.
Si este estado de cosas se prolonga por mucho tiempo, las condiciones de vitalidad se alteran considerablemente.
La semilla destinada para la siembra debe estar desde el momento de su recolección hasta la siembra, de tal manera, que haya perfecta ventilación al rededor de la mazorca, para que la humedad se vaya evaporando gradualmente sin dañar el germen; que la temperatura sea lo más uniforme posible, así se conserva la chispa de vida de que está dotado el grano en la misma condición que viene del campo.
Téngase presente, que el maíz es un producto natural dotado de vida que puede peligrar si se conserva por mucho tiempo en condiciones insalubres.
A fin de demostrar la cantidad de humedad contenida en la mazorca y en el grano, presento los siguientes estudios, repetidos en varios años y en diferentes lugares: 

PESO DE LA MAZORCA 
Acabada de pizcar, Agosto
480 gramos.
La misma mazorca, Septiembre
440 gramos.
La misma mazorca, Octubre
396 gramos.
La misma mazorca, Noviembre
340 gramos.
La misma mazorca, Diciembre
301 gramos.
La misma mazorca, Enero
295 gramos.


Para poder localizar la humedad realicé experimentos y observaciones en el olote solamente. Los resultados fueron los siguientes:
PESO DEL OLOTE 
Agosto
101 gramos.
Septiembre
89 gramos.
Octubre
78 gramos.
Noviembre
68 gramos.
Diciembre
59 gramos.
Enero
50 gramos.
Peso de un litro de maíz en las mismas fechas como sigue:
Agosto
810 gramos.
Septiembre
790 gramos.
Octubre
780 gramos.
Noviembre
761 gramos.
Diciembre
750 gramos.
Enero
739 gramos.
A fin de evitar que la humedad perjudique el grano destinado para reproducción, hay un sencillo procedimiento para almacenarlo:
Consiste en hacer ensartas de doce o catorce mazorcas y colgarlas en los techos de los corredores o de las mismas trojes en donde haya ventilación.
Para llevar a cabo esta operación sólo se necesitan dos operarios y algunos metros de cuerda, hecha de fibra y que se conoce con el nombre de mecate o cordel.
Se corta en pedazos de seis a siete metros según el número de mazorcas que se deseen poner en cada ensarta, se atan las dos extremidades de cada uno de éstos y esto es lo que constituye todos los utensilios.
Uno de los operarios toma una de estas cuerdas y estando parado hace que la cuerda descanse en el suelo en donde el otro operario coloca una mazorca en la onda que descansa en el suelo en la forma que indica el grabado adjunto:
Amplificación que demuestra la manera de poner la primera mazorca en la ensarta. 
Hecho esto, el operario que está de pie, pasa la cuerda que tiene en la mano derecha a la izquierda y viceversa, quedando con esto asegurada la primera mazorca como se ve en el grabado.
Manera de poner la primera mazorca en la ensarta. 
El operario pone la segunda mazorca en sentido contrario a la primera como se ve en seguida:
Amplificación que muestra la manera de poner la segunda mazorca para hacer la ensarta. 

Este grabado representa la operación amplificada para mejor comprensión.
Este otro muestra como se verifica.
La tercera mazorca se coloca en dirección contraria a la segunda y así se continua hasta que las catorce o quince mazorcas han sido puestas como se ve en el grabado respectivo.
El tiempo empleado en esta operación es de un minuto y el costo del cordel en que se han puesto es una fracción de centavo.
Como se notará en la ilustración siguiente, una vez terminada la ensarta no hay necesidad de hacer nudo, porque una de las extremidades de la cuerda al mismo tiempo que asegura la otra extremidad le sirve de gancho para colgar.
La ventaja que este método tiene,  es que puede hacerse con suma rapidez y con un gasto insignificante.
La semilla que dos hombres pueden almacenar en un día puede alcanzar para sembrar 50 hectáreas.
Los frecuentes estudios y experimentos que he verificado han demostrado, que la semilla almacenada en la forma descrita ha dado un rendimiento de 5 a 10 hectolitros por hectárea más,  comparada con semilla sembrada en las trojes.
Además del jornal de los dos hombres empleados en este trabajo debe considerarse el gasto de las cuerdas que este método requiere; pero este gasto se hace una sola vez, porque si se tiene el cuidado necesario, éstas pueden servir varios años.
Manera de poner la segunda mazorca en la ensarta. 
En los métodos que aquí presento se han estudiado minuciosamente los gastos de jornales y utensilios para hacerlos eminentemente prácticos.
Se ve que con un gasto insignificante se puede preservar la vitalidad de la semilla bastante para sembrar 50 hectáreas, es decir, con el jornal de dos hombres y el gasto de unas cuantas cuerdas se puede aumentar la producción de las 50 hectáreas, que es la unidad que aquí se ha tomado como base, en 25 o 50 hectolitros más que si se hubieran sembrado con semilla tomada de las trojes.
¿Cómo es posible un rendimiento tan grande con un gasto tan insignificante? Simplemente porque se han utilizado cuidadosamente los poderosos recursos de la naturaleza.
Se ha utilizado el aire para secar gradualmente la mazorca sin lastimar el delicado embrión en donde la vida de la futura planta tiene su origen. Se ha conservado intacta esa chispa de vida con que la naturaleza dotó al embrión.
Nótese en el grabado anterior la disposición en que quedan las mazorcas y se verá que están todas separadas unas de otras, ninguna se toca y por consecuencia, la circulación del aire es perfecta alrededor de la mazorca. La humedad que encierra, gradualmente se va evaporando sin que haya lugar á una alta temperatura, evitando con esto que se pudra la parte del grano que está adherida al olote.
La ensarta completa, hecha en treinta segundos con un costo de una fracción de centavo y que evita que más de doce mil granos sufran el deterioro debido al defectuoso modo de almacenamiento. 
Cuando el maíz ha estado almacenado en lugares inadecuados, se nota que al desprender un grano del olote, hay un punto negro en e1 lugar en que el grano está adherido y, como el germen está muy cerca de esto punto, sufre una descomposición que afecta considerablemente el desarrollo de las raíces que nacen de esa parte del embrión.
El espacio que ocupa el maíz así almacenado es muy pequeño si se distribuye convenientemente.
Un metro cuadrado es suficiente para acomodar quince ensartas procurando que no se toquen, a fin de que la ventilación sea perfecta en todas las direcciones.
Pónganse las tres primeras ensartas en la forma indicada por el siguiente grabado:
Tras de estas tres hileras pónganse otras tres a igual distancia a fin de conseguir el objeto deseado: perfecta ventilación.
Así se continúa hasta que quede almacenada toda la semilla como se ve en seguida:
Cuando hay escasez de trabajadores, pueden emplearse en esta labor a los niños, pues es tan sencillo que muy fácilmente pueden hacerlo.
La ensarta amplificada que muestra las condiciones ideales de ventilación en que quedan las mazorcas así almacenadas. Como se nota ninguna se toca y las corrientes de aire contribuyen a secar gradualmente la mazorca sin lastimar el grano. 
En seguida se verá el grabado que representa el trabajo realizado por dos hombres en dos semanas.
En él se ve almacenada la semilla bastante para 500 hectáreas de siembra.
Para evitar que la semilla así almacenada sea atacada por el gorgojo, la polilla y otras plagas, véase el capítulo especial sobre este asunto.
Nunca se tendrá demasiado cuidado con la semilla, puesto que de esto depende la futura cosecha.
Otra ventaja de este método es la facilidad de deshacer las ensartas.
Cuando llega el tiempo de las siembras o cuando se procede a germinarla semilla según se dice en los siguientes capítulos, basta con coger la ensarta de la parte posterior y una ligera sacudida será bastante para que las mazorcas caigan una por una sin dificultad y sin pérdida de tiempo, como se ve en el grabado:
Amplificación que muestra la manera de disponer las ensartas para que las corrientes de aire no tengan interrupción. 
Si se tiene cuidado de conservar las cuerdas, éstas pueden servir para el siguiente año.
La economía en tiempo y dinero son los factores más grandes del éxito.
Veamos ahora que significa para el agricultor cuidadoso tener su semilla almacenada en esta forma.
Todos los granos o la mayor parte de ellos están dotados de una chispa de vida que radica en el embrión que ocupa el centro del grano hacia la parte en que está unido al olote, teniendo una dimensión de una tercera parte o una mitad del largo del grano, según la variedad, como se ve en el grabado:

Colocando las ensartas para que el aire ayude a secar la mazorca y el germen quede intacto. 

En las haciendas en que se necesite mucha semilla los niños pueden hacer este trabajo. 
Del germen brotan la plúmula (plántula) o pequeña planta que vemos pocos días después de la siembra, y ésta nace de la parte superior del germen, y de la otra extremidad inferior brotan las raíces o radículas, que penetran en el suelo.


La semilla ya almacenada para sembrar 500 hectáreas, con el trabajo de dos hombres en dos semanas, y con lo que se conserva el poder germinativo de la semilla. 

Ahora bien, como la radícula está muy cerca de la punta en donde el grano esta adherido al olote, si las mazorcas se almacenan en trojes sin ventilación o bien en montones, la excesiva humedad contenida en el olote, produce una alta temperatura, y el protoplasma o sustancia que compone las celdillas vivas de la radícula, sufren un cambio en sumo grado perjudicial, porque las raíces que producen al sembrarse, no tienen el poder de penetrar en el suelo y de absorber la humedad y las substancias que son necesarias para nutrir la planta.
El sistema de raíces es muy pobremente desarrollado y no tienen la resistencia necesaria para las futuras necesidades y contratiempos.
En diversas ocasiones he comprobado esto, sembrando dos surcos, uno con semilla ventilada y el otro con semilla tomada de las trojes después de seis meses de estar allí.
Llegada la época de la siembra, las ensartas se pueden desbaratar fácilmente, pues basta con colgarla del lado por donde se comienza a hacer para que las mazorcas caigan un por una sin dificultad y sin pérdida de tiempo 
Los dos surcos fueron sembrados juntos para estudiar el sistema de raíces, a los pocos días de la siembra, cuando había alcanzado una altura de un pie poco más o menos, recorrí los surcos para ver cuáles raíces eran más resistentes. 
Con una mano hacía el esfuerzo de arrancar las matas de un surco mientras con la otra hacía la misma operación en el surco contiguo.
Mientras el surco sembrado con semilla ventilada sólo tuvo un cinco por ciento de plantas que no resistieron el tirón, la semilla de troje dio un treinta por ciento de plantas que no resistieron el mismo impulso.
El mismo, estudio se repitió en diversas edades de las plantas, dando en todos los casos resultados análogos.
Para mejor apreciar el importante papel que las raíces desempeñan, podemos compararlas al estómago de los animales.
Si un niño es atacado de cáncer en el estómago, no puede esperarse que tenga una larga vida y si la tiene, ésta será llena de miserias y no desempeñará sus deberes ni cumplirá con su misión.
La misma consideración debe hacerse respecto a la semilla de maíz, puesto que es un producto dotado de vida.
Cuando la semilla germina, lo primero que aparece es la raíz y su instinto es dirigirse hacia abajo, su primera función es la de sostener a la planta; pero su más importante función es la de absorber la humedad y substancias nutritivas disueltas en el suelo y también para ayudar a disolver estas substancias por medio de reactivos con que la sabia naturaleza ha provisto las raíces.
Un grano de maíz amplificado para ver en donde radica la vida de la futura planta y tener cuidado de no dañar el embrión que es donde se oculta la chispa de vida puesta por la naturaleza para perpetuar la especie. 
Es muy frecuente el caso en que las raíces sirven de almacén a la savia para proporcionarla a la planta en tiempo oportuno.
Las plantas sanas están provistas de un mecanismo con el cual ellas elaboran o fabrican su propio alimento de que viven, utilizando los gases inorgánicos y materias líquidas de que están rodeadas.
Cuando las mazorcas han sido almacenadas como se ha dicho, en lugares bien ventilados desde el tiempo de las cosechas (Agosto o Septiembre) hasta el tiempo de las siembras (Febrero o Marzo) las raíces que se desarrollan en esta semilla tienen sus puntas o pibotes protegidas por una capa que puede verse cortando con una navaja verticalmente la punta de la raíz. Esta capa ayuda a penetrar el suelo, una planta saludable tiene abundantes raíces capilares, es decir raíces tan delgadas como un cabello que son las que están en más íntimo contacto con el suelo y son las principales en absorber las materias nutritivas en estado soluble que se encuentran en casi todas las tierras de cultivo.
Un sencillo procedimiento para colgar las mazorcas de alto precio. Así se evita que algunos granos se maltraten con las cuerdas. Este procedimiento es muy importante especialmente cuando se desea procurar semilla para la venta. 
La condición estacionaria de las plantas y su absoluta falta de locomoción, la imposibilitan para buscar su alimento y tienen que proporcionárselo en el mismo sitio donde nacen.
El deber del agricultor es procurar que el germen de donde nacen las raíces no sufran deterioro alguno durante los seis o siete meses que están almacenadas las semillas. De este modo ayudamos a la naturaleza a realizar su portentosa obra y al mismo tiempo tendremos una hermosa recompensa.
Cuando por medio de la selección y cruzamiento que se explican en los siguientes capítulos, se ha logrado tener semilla de alto poder de reproducción, se escogerán cien de las mejores mazorcas y para almacenarlas de un modo que el cordel no lastime algunos granos, aconsejo este procedimiento: con lámina u hojalata se hacen unos ganchos como los que se ven en el grabado respectivo.

Trojes construidas con calefactores para que la humedad se evapore sin lastimar el germen. El mismo resultado se obtiene con almacenar la semilla como se ha dicho en este capítulo. 

El gancho tiene una forma de sierra y se inserta en el olote quedando así asegurada.
Cuando el agricultor ha llegado a este grado de perfeccionar sus semillas, no se sorprenderá al saber que una mazorca de alto poder tiene un alto precio.
En las diferentes exposiciones de maíz a que he asistido he visto pagar mazorcas a $ 10 a $ 15 y hasta a $ 100 oro. 
Entonces se verá que cada grano es de un alto valor y debe evitarse su deterioro.
El costo de almacenamiento de la semilla en esta forma como se ha visto, es insignificante, porque dos hombres pueden hacer las ensartas para sembrar una hectárea en cinco minutos y el costo del cordel es muy poco.
Sin embargo el resultado es grande como se verá en los siguientes datos.

ESTADO 
SEMILLA 
AUMENTO 
VENTILADA 
DE LAS TROJES 
PUEBLA
45
34
11
TLAXCALA
53
41
12
GUANAJUATO
39
29
10
NUEVO LEON
42
28
14
COAHUILA
62
49
13

Hectolitros por hectárea 

Siendo tan sencillos estos trabajos, invito a los agricultores a que comprueben sus resultados si alguna duda hay que los haga vacilar.
Con esto ganaría mucho la noble causa de la agricultura nacional.
Es tan importante la cuestión de almacenar la semilla, que en las haciendas de los Estados Unidos se construyen trojes con calefactores para evaporar la humedad del olote como se ve por este grabado debido a la cortesía de Eugenio D. Funk, Bloomington III. No siendo posible que la mayoría de nuestros agricultores puedan salvar su semilla por este medio, recomiendo que la almacenen como queda dicho en este capítulo.

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